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Facebook神秘团队Building 8亮相,幕后女高管大有来头

2019/10/12 21:02:39

Facebook神秘团队Building 8亮相,幕后女高管大有来头

天方夜谭成为可能

 

说到今年Facebook主打的两样黑科技——脑电波“读心术”、触摸式“交谈”,就不得不提一支神秘的团队——Building 8。

 

这是一个专注于硬件产品开发的组织,2016年4 月由Facebook CEO 扎克伯格在自己的主页上宣布成立,其公开目标是“进一步达成连接世界的宏图伟愿”。团队负责人雷吉纳·杜甘,与她手下超过60名科学家,让以上这两项过去只存在于电影中的天方夜谭,变成了可能。

 

事实上,雷吉纳·杜甘(Regina Dugan)这个名字,在科技界早已名声赫赫。

 

翻开她的简历,你会发现她所供职过的公司,几乎每一个都散发着耀眼光芒。在前往Facebook任职之前,她是谷歌先进科技与计划部门(Advanced Technologies and Projects Group)的负责人。在谷歌,她因为有能力把天马行空的想法和实际产品开发“有机结合”到一起,而备受推崇。

 

而在此之前,她还曾担任过美国国防部高级研究计划局(DARPA)局长一职。DARPA,你可能不太清楚这是个怎样的存在。不过它的产品,大家一定都用过。比如,互联网,就是该机构最为成功的研发项目之一。除此之外,GPS导航、鼠标等等现在人们日常生活中根本离不开的产品,也曾是DARPA的杰作。军事方面的成就,就更不用多提了,隐形战斗机就是从那里走向战场的。出生于1963年的雷吉纳·杜甘是DARPA第十九任局长,也是有史以来第一位女性局长。她有多厉害,似乎已经无需多言了。2013年时,CNN评选了本世纪最伟大的十个思想者,杜甘榜上有名。

 

 

科技界的“全明星”

 

Facebook的Building 8团队,现在就由这位科技大牛掌舵。2016年这个团队刚成立的时候,扎克伯格曾在Facebook上写道:“我很高兴,杜甘能将突破性科技与产品交叉的DARPA风格,运用到我们的使命中来。这种工作方法非常激进,有固定的时间表和清晰的目标,可与各大学研究机构、企业广泛合作,有助于放大我们产品的规模。”

 

除了杜甘之外,Building 8团队的其余成员,也都算得上是科技界的“全明星”。他们大多来自摩托罗拉、特斯拉、苹果、亚马逊等知名公司。在团队当中,每个技术项目都有一名领队,从研发到证明这个项目能转化成在市场上销售的实际产品,团队一共只有2年的时间。

 

Facebook首席技术官迈克·斯科洛普夫曾说,“Building 8绝非想做什么都行的随机创意工厂,也不会进行随机的技术演示,而是要把它变成实际产品,并且发挥作用!”这就不难理解用脑电波打字这个项目,听上去虽然像是为特定沟通障碍的病人提供的福祉,但杜甘就宣称,她希望在未来的18个月之内完成从每分钟8个单词到100个单词的突破,从而让产品变得“有利可图”。诚然,如若延伸到消费者领域,这种增强现实版的“大脑鼠标”(可以让你点击二进制的“是”或“不是”),很可能会产生颠覆性的影响。杜甘表示,这个项目的目标是实现直接的“大脑—文本”输入。

 

左起Facebook CTO迈克·斯科洛普夫、雷吉纳·杜甘、CEO扎克伯格。

 

此前一直被“雪藏”

 

去年成立的Building 8,此前一直被扎克伯格“雪藏”。对外,他只宣称这个部门将“聚焦AR和VR、人工智能、连接性,以及其他看似不可能的硬件研发。”坊间猜测,它的定位可能类似于开发过谷歌眼镜和无人驾驶汽车的Google X实验室,承载了互联网巨头对未来长远布局的使命。

 

VR互动效果图

 

现在,随着F8开发者大会上用大脑写字、用皮肤“听”懂语言等“黑科技”的揭晓,Building 8的研发项目和方向目标,也终于浮出水面。外媒报道显示,这个团队包括了专门从事解码语音和语言的机器学习、光学神经成像系统、以及世界上最先进的有关神经假肢的科学家、工程师和系统集成开发师。

 

CTO斯科洛普夫表示:“Building 8正在努力创造大脑和计算机的接口,它有巨大的通讯和连接应用前景,从长期来看,它对VR和AR项目来说也非常关键,因为输入问题正成为所有人的挑战。”杜甘自己也说,未来这种大脑与计算机交互的技术应用潜力,是无穷的,虽然可能涉及到隐私问题,但“我对它们的前景感到非常乐观”。

 

这个团队的专家,似乎都在为这样一个问题而努力:如果不使用声音和双手,人类如何进行沟通与交互?

 

杜甘提出的解决方案是:“我们可以用脑电波交流吗?”

 

要回答这个问题,就得先搞清楚,人脑的运算速度和人类的沟通效率之间,存在多大的差异。杜甘指出,人脑每秒可处理 1TP(1024GB,约 4 部高清电影)的资料量;然而,人类最常用的沟通方式──说话,效率却还是像上世纪八十年代的计算机一样慢。

 

听起来,社交起家的Facebook,依然在用这支顶尖团队进行着,人与人之间沟通方式革命的实验。

 

 

有没有“8号楼”?

 

哦对,最后还得说说Building 8这个名字。

 

什么意思呢?

 

Building 8直译过来,就是“8号楼”,听上去有点像这个团队就在Facebook总部的第8号楼里办公?

 

然而真相却是,Facebook总部有10号楼,11号、12号……一直到20号,但是,根本,没有,8号楼。

 

外媒对此有另一种解释——Facebook一共8个字母,所以这支小扎钦定的“王牌军”,就叫Building 8了。

 

Facebook总部的地图,大楼从10开始编号,并没有8号楼。

 

好吧,不论是已经成为全球互联网从业者最关注的发布会之一的F8,还是这个充满了未来感与想象空间的Building 8,Facebook取的名字还真不是一般人容易理解的。可是,要不人家怎么能成为世界顶级“攻城狮”们扎堆的地方呢?

 

好在普通人有咱普通人的理解方法。至于小扎,你开心就行。