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人工智能,会否引爆美中俄的“军备竞赛”?

2019/9/19 16:29:35

人工智能,会否引爆美中俄的“军备竞赛”?

近日,由美国前国防部副部长罗伯特·沃克领衔的美国政府数据分析组织Govini发布报告称,随着中国和俄罗斯在人工智能领域的崛起,美国军方不得不考虑在新一轮的“军备竞赛”中应当如何自处——是成为这场技术革命的“引领者”还是“降服者”。

 

AI成为军事新秘籍


    
1957年,苏联成功发射人类首枚人造卫星,打响了美国与苏联为争夺航天霸主而展开的“太空竞赛”。冷战结束后,硝烟并未平息,美俄导弹竞赛愈演愈烈。而随着全球人工智能技术的兴起,新的竞赛又开启了。


哈佛大学贝尔弗科学和国际事务中心近期发表报告称,“与核武器、航空航天技术、计算机技术和生物技术相比,人工智能可能成为足以改变国家安全的一项技术”。


据美国有线电视新闻网(CNN)报道,人工智能技术的迅猛发展将对未来军事战争起到决定性作用。2014年,时任美国国防部长的查克·哈格尔就曾提出“第三次抵消战略”,这一计划正是通过发展新技术来保持美国的军事优势,而要“抵消”的重点就是主要竞争对手——中国和俄罗斯。


美国军事尖端科学技术研究组织兰德公司9月发布报告称,未来人工智能在军事行动中的应用十分广泛,包括:创建灵敏度更高、成本更低的系统,帮助建立更高效的训练体系,处理监控系统中的海量数据,提升人脸识别能力,协助军事演习,以及在人机联合作战中执行自动化操作。


一直以来,外界对自主攻击性武器在操作过程中可能失控感到担忧。对此,沃克表示,美国追求“弱人工智能”,也就是优先人力控制,允许机器“基于对世界、自身和环境的综合认知及判断,在不同的行动方案中自主选择和配合,以完成指定的任务目标”。


“人们担心会像电影《终结者》那样机器毁灭人类,但美国采取的策略更像是《钢铁侠》,”沃克解释,人工智能在军事行动中的应用类似于给作战人员配备战斗力和适应性更强的装甲。

 

中俄力量不容小视


    
在这场高科技“军事竞赛”中,美国并不具有垄断优势,中国和俄罗斯都开始重视人工智能在未来全球经济和军事方面的作用。


普京9月在面向学生的全国“公开课”上称,引领人工智能领域的国家最终将引领世界。“人工智能不仅关乎俄罗斯的未来发展,也关乎人类的未来,”普京说,“该领域拥有巨大潜能,但也存在难以预知的威胁。”


据俄罗斯媒体消息,俄罗斯正在积极推进发展军事及民用无人机、自动汽车。此外,俄军方还在研发机器人、反无人机系统,以及可在分析雷达后自主决定高度、速度和航线的巡航导弹。


无独有偶,中国也将人工智能看作是“国际竞争的新焦点”。7月,中国《新一代人工智能发展规划》发布,将人工智能发展和应用作为国家优先发展战略。其中提到,到2030年将使中国人工智能理论、技术与应用总体达到世界领先水平,人工智能核心产业规模超过1万亿元,成为世界主要人工智能创新中心。


《纽约时报》曾刊文称,美国在前沿技术领域的优势已不再明显。2016年微软声称已开发出一款软件,其语义理解能力已达到人类水平。尽管微软吹嘘该技术在全美已无对手,但很快被打脸:来自百度硅谷实验室的人工智能专家表示,他们在两年前就完成了具有同样技术水平的中文软件。


在沃克看来,中国的人工智能战略让美国再次面临1957年“卫星时刻”的那种焦虑感和紧迫感。

 

美国寻求加大投入


    
据CNN报道,美国已经开始将人工智能应用到实际军事系统和战略中,研发耗资高达4000亿美元的F-35联合战斗攻击机就是最好佐证。F-35可以自动记录数据,再传递给飞行员,从而实现人机联合作战。


美国空军首席科学家格雷戈里·扎卡赖亚斯表示,美国空军研究实验室已取得巨大技术进步,F-35和F-22A等喷气式战斗机很快都将采用升级版人工智能系统,未来将可以控制机载武器和无人机“僚机”。


尽管美国在人工智能领域已取得一些成果,但沃克认为“美国对人工智能在军事上的应用还没有足够重视”。在他看来,尽管美国国防部和硅谷都对人工智能的研发加大了投资力度,但仅靠商业投入仍然存在资金缺口。


Govini报告也指出,美国应当将军事中人工智能的开发上升到国家战略层面,制定全新的作战系统、作战原则和组织架构。若想在新“军备竞赛”中一马当先,关键在于美国国防部是否意识到人工智能对未来军事发展具有变革性的意义,以及如何研发智能系统。具体而言,美国政府需要考虑未来在人工智能技术的研发上加大投入,包括对升级计算机、人工神经网络、大数据、机器学习、无人操作系统和机器人技术等技术的研发。


《纽约时报》报道称,目前,美国国内讨论最激烈的一点就是,中国是否会在人工智能和机器人领域很快赶上美国。沃克认为,美国尚缺乏一项明确的人工智能发展计划,来匹敌其他大国竞争者。
    
    (栏目主编:杨立群;编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)